¿Cuanta agua debo beber al día? (Mitos y realidades)

Seguramente alguna vez se ha preguntado ¿cuanta agua debo beber al día? y ¿por que los médicos suelen recomendar beber mucha agua?

En general, los médicos solemos sugerir a los pacientes que no tienen cardiopatías (enfermedades del corazón) o insuficiencia renal crónica (enfermedades del riñón que alteran su función) el beber 2 litros de agua al día (dicho también en ocasiones como “8 vasos de agua al día”, considerando que un vaso contiene 250ml), sin embargo, esta es una recomendación genérica que se considera saludable y que no tiene un fuerte sustento científico.

El Dr. Heinz Valtin publicó en el en 2002 una interesante y exhaustiva revisión donde concluye que: en adultos sanos (sin enfermedades añadidas) con actividad física mínima (actividades de la vida diaria) que habitan en un clima templado, no hay evidencia científica rigurosa que sugiera que deban beber 8 vasos de agua al día (2,000 ml), el sugiere que se deberían beber entre 900 y 1,700ml al día.

En la siguiente tabla se muestra el porcentaje de agua que contienen algunos alimentos:

porcentaje de contenido de agua en distintos alimentos

La cantidad de líquidos que ingerimos no necesariamente debe ser exclusivamente “agua” en su sentido mas estricto, cualquier alimento o bebida pueden formar parte de esta suma (incluyendo bebidas con cafeína y carbonatadas).

Mitos relacionados a la ingesta de agua y la deshidratación

Existen algunos mitos populares que resumimos a continuación (y que no profundizaremos en ellos):
– Las bebidas con cafeína deshidratan (FALSO)
– Esperar a tener sed para beber agua es demasiado tarde (FALSO).
– La orina oscura es equivalente a deshidratación (FALSO)
– Beber más agua mantiene la velocidad de filtrado glomerular (FALSO)

¿Cuales son las recomendaciones de las autoridades internacionales?

En Europa, la European Food Safety Authority (EFSA) en 2010 emitió las siguientes recomendaciones de ingesta diaria de agua:

– Hombres: 2.5 litros/día
– Mujeres 2 litros/día
– Embarazadas 2.3 litros/día
– Lactantes 2.7 litros/día

Referencia: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.2903/j.efsa.2010.1459/abstract

Por otra parte en Estados Unidos, la Food and Nutrition Board y el Institute of Medicine, emiten las “recomendaciones de ingesta diaria” de todos los nutrientes, respecto al agua recomiendan:

– Hombres de 14 a 18 años: 3.3 litros/día
– Adultos mayores de 18 años: 3.7 litros/día (incluyendo tercera edad)
– Mujeres de 14 a 18 años: 2.3 litros/día
– Adultas mayores de 18 años: 2.7 litros/día
– Embarazadas: 3 litros/día (independiente de la edad)
– Lactantes: 3.8 litros/día (independiente de la edad)

Referencia: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK56068/table/summarytables.t4

**Nota: ambas recomendaciones, tanto las americanas como las europeas, contemplan la suma total de cualquier ingesta líquida y solida que contenga agua.

Mensajes para llevar (Take home messages):
– Un adulto sano, que no realiza actividad física fuera de las actividades de la vida diaria y que vive en un lugar con un clima templado, por norma general necesita beber aproximadamente 1,500ml (1.5 litros) de agua al día (sin incluir los líquidos provenientes de los alimentos)

Referencias: